Kami Membutuhkan Kebijakan Pendidikan, Bukan Kampanye

Retorika dan pembuatan kebijakan adalah dua keterampilan yang berbeda dengan dua tujuan yang berbeda. Meskipun politisi membutuhkan keduanya, mungkin tergoda untuk menggantikan yang satu dengan yang lain.

Presiden Obama tidak pernah memiliki masalah dengan retorika. Itulah yang membuatnya menjadi juru kampanye yang efektif. Sayangnya, dalam memanfaatkan kekuatannya, Obama cenderung untuk terus menyusun ide-ide yang terdengar lebih seperti cat air yang menarik dari platform kampanye daripada cetak biru reformasi kebijakan yang tidak menarik.

Rencana keterjangkauan perguruan tinggi baru yang diungkapkan presiden pada awal tur bus Northeast baru-baru ini adalah ilustrasi sempurna dari masalah tersebut.

“Pendidikan tinggi tidak bisa menjadi kemewahan,” kata Obama di unit University of Buffalo dari State University of New York. “Ini adalah keharusan ekonomi. Setiap keluarga Amerika harus mampu membelinya.” (1)

Dalam transisi dari “apa” ke “bagaimana”, retorika yang menggetarkan itu memberi jalan kepada kebijakan yang kabur. Presiden mengusulkan untuk membuat sistem peringkat untuk slot88 universitas yang pada akhirnya akan mengikat dolar bantuan keuangan federal dengan kinerja dan nilai sekolah. Idenya adalah untuk menciptakan insentif bagi perguruan tinggi dan universitas untuk membatasi biaya tanpa mengorbankan kesuksesan masa depan siswa mereka.

Komponen lain dari rencana tersebut adalah untuk meringankan beban pinjaman siswa dengan memperluas sistem “bayar sesuai penghasilan” yang ada, memungkinkan lebih banyak peminjam untuk membatasi pembayaran bulanan mereka sebesar 10 persen dari pendapatan bebas mereka dan, dalam banyak kasus, memiliki saldo pendapatan mereka. pinjaman diampuni setelah 20 tahun (10 tahun jika peminjam bekerja penuh waktu untuk organisasi layanan publik).

Hampir semua orang ingin menurunkan biaya kuliah, tetapi rencana Obama menunjukkan pemahaman yang salah tentang apa yang mendorong mereka naik. Kami tidak akan mengekang biaya dengan memungkinkan lebih banyak siswa untuk meminjam lebih banyak uang, lebih murah. Dan bagaimana Anda menciptakan pinjaman yang bertanggung jawab dan hemat biaya dengan memberi tahu peminjam bahwa semakin sedikit pengembalian ekonomi yang dia peroleh dari uang yang dia pinjam, semakin sedikit yang harus dia bayar kembali?

Mempermudah peminjaman di awal dan mengurangi risiko di masa depan akan menunda hari ketika siswa dan orang tua mereka akhirnya meninggalkan sekolah paling mahal karena tidak terjangkau. Ketika siswa merasa mudah untuk meminjam biaya kuliah, sekolah dapat menaikkan biaya tersebut tanpa mengalami penurunan yang berarti dalam jumlah penerimaan mereka.

Selanjutnya, Anda tidak dapat menempatkan lebih banyak orang di sekolah, atau menahan mereka di sana lebih lama, dengan membatasi jumlah sekolah tempat Anda akan membiayai pendidikan mereka. Semua ini akan dilakukan adalah menciptakan lebih banyak kompetisi untuk masuk ke sekolah-sekolah yang disukai oleh sistem peringkat presiden. Seperti yang ditunjukkan Andrew Kelly di AEIdeas, blog American Enterprise Institute, kapasitas di lembaga yang ada terbatas, dan sekolah sudah diberi penghargaan untuk selektivitas; semakin banyak orang melamar, semakin baik persepsi tentang keinginan institusi. (2) Slot ini akan menjadi fokus persaingan yang lebih ketat jika mereka juga menjadi satu-satunya yang menawarkan bantuan bersubsidi federal.

Apa yang terjadi pada semua orang yang tidak bisa masuk ke sekolah papan atas? Bagaimana, khususnya, sekolah-sekolah tingkat atas akan ditentukan? Kampanye tidak peduli dengan spesifik; presiden belum mengatakannya.

Masalah sebenarnya adalah bahwa sekolah berada dalam bisnis penjualan bukan keahlian, atau bahkan pendidikan, tetapi tiket – gelar dari program terakreditasi. Komunitas akademik, dengan kepentingan finansial yang kuat dalam status quo, menetapkan standar akreditasi yang menentukan program mana yang merupakan penjual tiket. Hasilnya tidak mengejutkan: Anda biasanya tidak dapat melanjutkan ke pendidikan tingkat pascasarjana apa pun tanpa terlebih dahulu membayar biaya di sekolah sarjana empat tahun. Dan semakin banyak pekerjaan yang membutuhkan setidaknya gelar sarjana.

Jika kita benar-benar ingin mereformasi pendidikan, praktik akreditasi harus diubah. Pemerintah harus menetapkan standar untuk kursus tingkat perguruan tinggi seperti halnya untuk sekolah menengah. Kita bisa pergi lebih jauh. Bagaimana dengan akreditasi kursus – baik tradisional di kampus, Penempatan Lanjutan sekolah menengah, atau online – daripada seluruh program tingkat sarjana? Kursus yang diakreditasi pemerintah, dalam berbagai kombinasi, dapat mengarah ke gelar yang dikeluarkan pemerintah, kurang lebih seperti cara kerja ijazah sekolah menengah saat ini. Setara dengan kelulusan sekolah menengah dapat diperoleh melalui tes GED. Tidak ada alasan untuk tidak menawarkan pilihan yang sama untuk gelar sarjana.

Gelar yang mencerminkan urutan program terakreditasi, bagaimanapun kredit yang diperoleh, harus diterima untuk masuk ke banyak jika tidak semua program tingkat pascasarjana, ditegakkan oleh peran pemerintah federal dalam pembiayaan pendidikan pascasarjana tingkat sarjana cr